¿Termina el reinado de Federica Pellegrini en 400 libres?

La nadadora italiana tiene muy difícil ganar los 400 libres

Federica Pellegrini
Federica Pellegrini

Federica Pellegrini, la gran apuesta del equipo italiano para conquistar una medalla en natación en los Juegos Olímpicos de 2012; fue en 2008 la primera nadadora nacida en Italia que se proclamó campeona olímpica y se ha convertido en un referente que trasciende el mundo del deporte en el país transalpino, donde representó campañas publicitarias y ha protagonizado un romance con el también nadador Plippo Magnini.

En la piscina del Centro Acuático de Londres intentará revalidar su título en los 200 metros libres, aunque será en los 400 donde sufrirá más y tendrá en la francesa Camille Muffatt a su gran rival.

Acostumbrada a los focos, estrella mediática en Italia y dueña de tres récords del mundo (uno en piscina corta), sus detractores anuncian la caída de un mito en Londres 2012. La nadadora, que saltó a la fama de la natación mundial a los 16 años cuando conquistó la medalla de plata de los 200 metros libres en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, es la única mujer que ganó los títulos de 200 y 400 dos veces en un mundial de natación, y también tuvo el honor de convertirse en la primera nadadora que conseguía establecer un registro por debajo de los cuatro minutos en los 400 libre; este verano vivirá la gran reválida de su carrera.

La nadadora ha ultimado su preparación para la cita olímpica en la ciudad de Verona, cerca de su Mirano natal, lejos de los comentarios indiscretos y del bullicioso ambiente previo a los Juegos que podía ofrecerle una ciudad como Roma. Según sus propias palabras, la soledad de la piscina necesita paz exterior para lograr mantener el equilibrio.

A Federica Pellegrini no le asusta la presión, argumenta que convive mejor con ella. Además, los horarios de las pruebas de esta edición de los Juegos han sido elaborados con mayor cordura que en 2008, donde las nadadoras tenían que levantarse de la cama a las cuatro de la mañana para hacer frente a las pruebas de calificación.

Las dudas en torno a la talentosa nadadora llegaron en el campeonato europeo disputado en la ciudad húngara de Debrecen el pasado mes de Mayo; tras ganar la medalla de oro en los 200 metros con su solvencia habitual, Pellegrini se hundió en las series clasificatorias de 400. Un rendimiento inesperado, un gran golpe para sus seguidores y una gran preocupación para el equipo italiano, que contaba como seguras sus dos medallas tanto en el campeonato de Europa como en los Juegos. "Me sentí bloqueada, simplemente las piernas no funcionaron".

El descalabro de Debrecen sembró dudas, las críticas hacia su preparación llegaron y la sorpresa fue mayúscula teniendo en cuenta que desde Pekín 2008 (donde solo pudo ser quinta), no había perdido ninguna carrera en la distancia.

Las casas de apuestas no confían en su victoria en los 400 metros. Su cotización es menos valorada que la de la francesa Muffat. No es casualidad que Pellegrini ocupe el noveno lugar en el ranking mundial de la temporada, justo por detrás de la española Mireia Belmonte. Distintas son las cosas en el doble hectómetro, donde la italiana librará un duelo que presume ser espectacular frente a la norteamericana Melissa Franklin, la nueva sensación de la natación mundial. Federica es ligeramente favorita según la cotización de una conocida casa de apuestas: 3.50 euros se pagan por el oro de la actual campeona olímpica y 4.00 por el de Franklin. La omnipresente Muffat es tercera en discordia en los pronósticos, pero a priori, su potencial en esta distancia es menor. Tampoco habrá que perder de vista a Allison Schmitt, poseedora del récord de los Estados Unidos con 1:54.40 .

Londres 2012 decidirá si Pellegrini pone fin a su reinado o inscribe su nombre junto al de otras leyendas de la historia de la natación olímpica.

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